EASY ESSAYS
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Syndic Literary Journal

Syndic No.45 ~ Taki Yuriko

Fake News

By Taki Yuriko

Translated by John and Deborah Saxon

Narrated by Charles Rammelcamp

Japan

        

In my third grade year,

My dad got stomach cancer.

The doctors only told my mom and my uncle,

But they told Dad it was

A cyst or a stomach ulcer.

Only at the funeral

Did Mom admit, “Actually…”

In those days, everyone hid

The hard truth from patients.

 

A fellow has made 70+ trips from Kyoto since 3/11

To his boyhood home of Fukushima.

He had been evacuated there from Kyoto during WW II.

With a large dosimeter hanging from his shoulder,

He has already measured radiation levels at his old elementary school.

If asked,

He also takes measurements at pre-schools or private homes.

He also gives radiation protection advice:

“By avoiding grassy areas, and walking in the middle of the street

You can substantially reduce your exposure,” or

“Lay leftover roof tiles over highly radioactive drainage ditches

To block the radiation.”

In the 10 years of these visits,

He has always said,

“I could live here with these levels. I could eat here, drink here.”

 

Today, virtually all doctors level with their cancer patients.

With a “Let’s fight this together” attitude,

The doctors can say,

“We caught it early; you’re going to be fine,”

Or honestly answer

The question, 

“How many more years will I live?”

Of course, such disclosures

Shock patients.

But in exchange,

Patients can know the risks

And have accurate data.

They can understand

All treatment options

And personally decide which is best.

 

The large dosimeter seen in Fukushima

Measures not just outdoor

But also indoor radiation levels.

Reports have spread that

Real annual radiation levels absorbed by residents (2-4 mSv/yr)

Barely differ from Kyoto-measured levels1.

That this prominent scholar

Would bring his large instrument, take measurements

And say,

“I could live here; I could eat here”

Pleases Fukushima residents beyond measure.

 

But doctors warn,

“These measurements underestimate

Internal radiation levels.”2

Over and over they warn,

“Those who can move should move,”

“Don’t drink contaminated water,” and

“Don’t eat contaminated food.”

 

The major players passed

The accident’s tenth anniversary

Crying, “Fake News!” against such warnings,

Trumpeting Fukushima’s supposed recovery.

While the government and TEPCO (Tokyo Electric Power Company)

Try to erase the nuclear accident,

The big dosimeter fellow

With his constant

“I could live here. I could eat here,”

Also claims “fake news.”

 

One trying to avoid blame,

Another quieting people’s fears.

How do these differ from

Falsely diagnosing cancer patients

With cysts or stomach ulcers?

Although they feel a little different,

 

Let’s keep this analogy.

Does any senior citizen say, “I want to stay?”

Fine.

Accurately disclose

Outdoor radiation risks

And internal radiation risks.

Furthermore, we must have

Government-sponsored relocation assistance

For younger citizens fearing radiation build-up.

Now is the government’s final chance to start.

We demand support from

Japan’s “world’s third largest GDP” government.

Even at Chernobyl

Residents living with 1 to 5 mSv/yr doses

Of only outdoor radiation

Qualified for

Government-sponsored relocation assistance.

 

In this tenth year, the Japanese government

Raised the new dwelling safety threshold to 20 mSv/year,

Discontinued decontamination,

And began asking evacuees to return home.

Because the temporary storage which holds the untreatable tritium-contaminated water (of which huge amounts have been flowing daily from of the damaged reactor)

Has completely filled up, the government has astonishingly suggested diluting and releasing that water into the ocean.

( There is no evidence that internal radiation exposure will become safe after the contaminated water is diluted.)

Despite the potentially high costs.

But there is another way to stop the increase of contaminated water:

Shut off the mammoth flow of mountain groundwater coming into the damaged reactor

So that it no longer mixes with highly radioactive waste to produce untreatable contaminated water.

Rerouting the flow of groundwater is also technically feasible.

In addition, a Kindai University research team

Has made substantial progress

Towards a method for extracting the tritium.

Nevertheless, the government decided not to allocate any funds for it

Instead taking the cheapest route of releasing the water into the Pacific.

They bury all objectors

With cries of “fake news.”

They turn a deaf ear

To the many voices from abroad calling,

“The Pacific Ocean is not Fukushima’s waste dump.”

 

Nowadays

Even current cancer patients

Get accurate information.

They themselves

Can choose their own treatment.

Symptoms of internal radiation exposure

Generally wait ten years to appear.

Cancer cases will likely increase.

But research also shows that

Changing the food we eat, changing the air we breathe

Can substantially reduce the risk.

 

Something can still be done.

 

 

Note #1

Air doses are measured at a point 1 meter above the ground outside the house. Normally, the indoor dose is one-tenth of the outdoor dose. Therefore, a simple comparison with the air dose in Kyoto is not meaningful.

Note #2

Dr. Masamichi Nishio, Director Emeritus of the Hokkaido Cancer Center and a medical specialist in radiation therapy, has written an urgent book entitled “Radiation Exposure Infodemics ” (Jurousha Publishing, 1100 yen) (the term “Infodemic” was coined by the World Health Organization (WHO) and means “the spread of disinformation”) in which he stresses how frightening tritium and internal exposure are. It exposes the deceptive techniques used by the nuclear energy family, such as the IAEA (International Atomic Energy Agency) and ICRP (International Commission on Radiological Protection), on which the Japanese government relies to calculate internal exposure. Internal radiation exposure is a phenomenon in which radioactive particles taken into the body from food and air remain in the organs and continue to expose nearby cells to radiation for a long period of time, causing cancer. He pointed out that the method of converting the dose into a systemic dose is wrong, as it is tens, hundreds of even thousands of times lower than the actual dose, leading to an extreme disregard for internal exposure.

References

The following is a summary of the Tokyo District Court decision in the Oct.2020 Abukuma Kai trial, one of the Fukushima nuclear power plant damage trials (the lawsuit was filed by residents of a 20-30km radius from the plant, which at the time was in the emergency evacuation preparation zone,  where the annual radiation level measured by the government in 2019 was 2-8mSv):

 “The government’s regulations to prevent nuclear power plants were not inappropriate, and TEPCO was not seriously negligent in its measures to prevent accidents. There is no health risk associated with low doses of exposure such as 100 mSv or 20 mSv per year. The limit of radiation dose in the air outside the reactors of commercial nuclear power plants is set at 1 mSv per year, but this is merely a public health measure and does not legally protect citizens from additional exposure of more than 1 mSv per year. The ‘right to enjoy a rich natural environment’ is not a legally protected right.”

August 2021 Postscript

There is new information that the government is considering an unthinkable policy of increasing food radiation safety standards by 10 to 100 times (The current standards are still much higher than the pre-Fukushima-accident standards as well as standards abroad. Those with common sense are heaping criticism on this possibility).

At a time when people’s attention is waning due to the COVID-19 disaster, major changes are secretly being considered.

 

Fake News (Japanese)

Written and Narrated by Taki Yuriko

風評被害 (Fake News)

 

         多喜百合子

私が小学校3年のとき

父が胃癌になった。

当時、告知されたのは母と伯父だけだった。

父は、腫瘍とか 胃潰瘍とか誤魔化されて

治療に入った。

葬義の際 「実は・・・」と参列者に

報告された。

辛いことは 本人には伏せて

そんな時代だった。

 

3.11以来 関西からフクシマに

70回以上も通っている人がいる。

戦争中(第2次世界大戦中)の疎開先がフクシマだったという。

大きな線量計を肩からぶら下げて

当時在学していた小学校にも行った。

呼ばれれば

保育園にも民家にも線量を測りに行く。

草むらを避けて道路の真ん中を歩けば

かなり被曝を防げる、

線量の極端に高い排水溝の上には

使い残した屋根瓦などを載せて

放射線を遮る等

身近な防護方法を教えながら

「この程度の線量なら私なら住み続けます。私なら食べます。飲みます」

と 言い続けて10年。

 

今 癌患者には 医師はほとんど告知する。

「一緒に頑張りましょう。」と

声掛けしながら

早期に見つかったので 治せます、

時には

あと何年生きられますか

という質問にも正直に答える。

告知された側は

さすがに一瞬頭が真っ白になってしまう。

しかし

リスクも含めて正確な情報を

知らせてもらえるから

患者本人が治療方法を

納得して選ぶことができる

時代になった。

 

フクシマで活躍している大きな線量計は

戸外ばかりでなく

屋内の線量も測ってまわる。

ここの生活者が受ける実質年間線量(2から4mSv)は

関西の空間線量とほとんど変わらない と

伝えて回る。※1

立派な先生がここまできてくれて

こんな大きな線量計で測って

「私なら住み続けます、私なら食べます」と

言ってくれるのが

フクシマの人にはなによりうれしい。

 

だが、医師たちは

「内部被曝量が 過小評価されている※2」

と警告する。

移住できる人は移住して

汚染されている水は飲まないで

汚染されている食品は食べないで

と警告し続ける。

 

事故から10年の区切りという事で

見せかけの復興を後押しするように

『風評被害』 という声がますます

大手を振って歩きだす。

原発事故を風化させようという政府、東電側。

かたや

大きな線量計をもって現れる

「私なら住み続けます。私なら食べます」

という人の口からも同じ

「風評被害」という言葉が出てくる。

 

責任回避が目的の側と

人々の不安を和らげるためと

癌の人に腫瘍とか、胃潰瘍などと

誤魔化していたように

その使い方が 微妙に

違うのは感じるのだが。

 

100歩譲って

高齢者が住み続けたいと言ったら

住んでよいと私も思う。

ただし、

空間線量ばかりでなく内部被曝のリスクも

きちんと開示してほしい。

その上で

累積線量が心配な若者たちには

移住支援をするという誠実な対応をと望む。

今からでもいい。

GDP世界第3位を誇る

日本の政府に強く望む。

チェルノブイリでも

外部被曝だけで

年間1から5mSv地域の住民には

移住権利区域として

希望者全員に移住支援ができたのだから。

 

10年目、日本政府は

居住安全値を20mSvまで

引き上げて除染すら放棄。

さらに避難していた人も帰還してくださいと言い出した。

一時保管中の処理不能のトリチウム汚染水が

(事故原発から毎日大量に生まれる)

限界を超えたので薄めて海に放出するとまで言い出した。

しかし、内部被曝が汚染水を薄めた後安全になるというエヴィデンスはない。

費用は大分かかるかもしれないが

これ以上汚染水を増やさない方法はある。

原発の山側から事故原発内部に大量に流れ込んで

高線量放射能デブリと混ざって流れ出る地下水を止める事だ。

地下水の水路変更も技術的には可能だ。

トリチウムそのものを取り出す方法も

近畿大学チームがかなりいいところまで

研究を進めている。

それでも政府は一切予算を付けない。

一番安い方法で太平洋へ放出を決定。

異議を唱える人には

すべて『風評被害』で片づけている。

海外からの

太平洋はフクシマのごみ捨て場ではない」とのたくさんの声にも

耳を貸さない。

 

現代は

すでに癌に罹ってしまった人にすら

情報を正確に提供し告知する。

結果、本人が自分の治療法を

選択できるようになっている。

内部被曝の場合 症状が現れるのは

10年を過ぎたころからだという。

これから癌患者が増えてくるという。

口から入る食物や 空気を変えることで

そのリスクを

大幅に減らせるという研究結果もある。

 

まだ 出来ることが ある。

 

注釈※1

空間線量とは戸外の地上1mの地点で測ったもの。通常屋内は戸外の10分の1になる。従って単純に京都の空間線量と比較はできない。

注釈※2

北海道がんセンター名誉院長 放射線治療が専門の 西尾正道医師はトリチウムの怖さ、内部被ばくの怖さを訴える緊急の著作『被曝インフォデミック』寿郎社刊1100円のなかで日本政府が拠り所としているIAEA(国際原子力機関)やICRP(国際放射線防護委員会)などの国際的な原子力村の内部被ばく算出方法の騙しのテクニックを暴いている。食物や 呼吸によって 体内に取り込まれた放射性微粒子が臓器内にとどまり近くの同じ細胞を長期間被曝し続け癌化させる現象を内部被曝という。従って その線量を全身化換算する方法は間違いであると指摘している。実際の数万から数十万分の一の値になってしまい、極端に内部被ばくを軽視あるいは無視する事につながっていると。

 

参考

2020年 10月 フクシマ原発被害裁判の一つ阿武隈会裁判東京地裁判決文骨子(告訴したのは 原発から20から30km圏、当時緊急時避難準備区域だった住人たち。2019年政府測定の空間放射線量は年間2から8mSvの地域)

 

「国の原発防止の規制は不適切ではなかった、東電の事故を未然に防ぐ対策に重い過失は なかった」

「年間100mSvや 年間20mSvというような低線量被ばくの健康被害リスクは認められない」

「原発の実用炉は原子炉外で空間放射線量限度を年間1mSvと定めているが、単に公衆衛生上の措置であり、市民が年1mSv以上の追加被ばくをうけないことを法律上保護しているものではない」

「『豊かな自然環境を享受する権利』は法律上保護された権利とは言えない」

 

2021年8月追記

政府が食品の放射能安全基準値を10~100倍にするという、とんでもない方針を検討しているという情報が はいってきた。136-(現行でも 福島の事故前と比べて諸外国と比べてかなり高い基準値であり 良識ある人たちからは多くの批判があるところである。)

コロナ禍でひとびとの関心が薄れているときに、ひそかに大改悪が検討されている。

 

 

 

Compiled/Published by LeRoy Chatfield
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